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为什么美国两家最大的监狱科技公司正在争夺专利权

为什么美国两家最大的监狱科技公司正在争夺专利权

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一名囚犯等待访客。 监狱科技公司Securus已向其最大竞争对手GTL提起多项专利侵权诉讼。 照片:Securus

对于大多数美国人来说,每月支付电话费是令人讨厌的,但不一定非常昂贵。 在监狱里,情况有所不同。

这些手机由私营公司经营,收费众所周知。 事实上,联邦通信委员会在2013年开始对该行业进行监管,并在州际电话中设定“利率上限”。 新的费率,每分钟最高0.25美元,受到囚犯及其家人的欢迎,而提供服务的监狱技术公司则不那么欢迎。

毕竟,这意味着他们的底线会减少。 所以,就像任何企业一样,他们即兴创作。

在营利性美国监狱业务的幕后,两家控制的大型科技公司--Securus和Global Tel * Link--正在悄悄地进行一场大规模的战斗。 他们的首选武器? 专利。

根据首席执行官理查德史密斯的说法,在过去十年中,价值超过 Securus已获得130项专利,其中85项专利申请正在申请中。

许多(如果不是大多数)专利涉及囚犯呼叫服务; 也就是说,如何对囚犯及其家人进行通话,如何录制通话以及视频通话。 他们正在将这些专利付诸实施。 在2015年4月的新闻稿中,史密斯 ,Securus最近“从许多其他监狱技术公司的专利侵权案件中收取了超过5000万美元的许可费”。

史密斯在发布会上表示,“我们之前在类似案件中的成功率是16胜0负的胜负记录,因此我不会赌我们的优势。” “......过去我们已经做到了,并期望用GTL做到这一点。 正义将在这里占上风 - 毫无疑问。“

现在,虽然Securus称其竞争对手使用监狱电话技术“专利侵权”,但GTL对其竞争对手的做法有一个更简单的定义:为了收入而公然专利拖钓。

GTL首席执行官布莱恩奥利弗 ,“Securus的专利控制活动扼杀了创新,增加了不必要的成本并最终伤害了客户 (奥利弗没有立即发表评论;史密斯没有回应评论请求。)

上周,GTL发布了对Securus专利侵权诉讼的最新反击,向美国专利局发出了10份请愿书,以“使Securus专利组合的核心无效”。 GTL断言,Securus的许多专利都是如此广泛而且非特定,这种情况应该简单地抛到法庭之外。 GTL指出的一个例子是Securus拥有一项专利“描述了从语音呼叫切换到视频呼叫”。

在发布时,GTL有点讽刺地说“Securus并没有为囚犯创造出相当于FaceTime的东西”。

专利纠纷强调了今天监狱的一个更广泛的主题:许多私营科技公司已经认识到,监禁业务 - 一个被称为“增长部门”的行业 - 已经成熟,可以进行创新,并且有许多新的监狱技术专利,如视频与囚犯的访问可以是非常有利可图的。

毕竟,专利是为了保护知识产权而创建的。 但这是知识产权和透明专利拖欠现金之间的界限。 奥利弗希望通过公司最新一轮的请愿,一劳永逸地结束诉讼。

GTL的首席执行官上周写道:“我们相信这一最新行动将一劳永逸地推翻Securus用于对行业征收相当于营业成本税的专利收费站。” “GTL试图揭露这些专利的含义 - 其他人首先想到的一系列想法和发明,以及Securus错误地称之为他们自己的想法和发明。”


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